MKB gebruikt telewerksoftware bijna niet

Wat is nu eigenlijk cloud computing?

De term cloud wordt tegenwoordig wijdverspreid te pas en te onpas gebruikt voor een hele familie van producten, en hierdoor voelde ik een noodzaak om dit wat nader toe te lichten.

Sommige criticasters zeggen dat cloud niets meer is dan oude wijn in nieuwe zakken, en spreken over marketing achtige zaken, toch zijn er echter essentiele zaken die Cloud Services (of te wel dienstverlening via het internet)  door middel van voortschreidende technologiën als virtualisatie en verhoging van de bandbreedte aan de gebruikers kant ineens interessant maken.

Volgens onze meing is dus een cloud dienst : een produkt or dienst die enkel via internet connectie wordt aangeboden , wat normaliter verzorgd werd vanuit het eigen netwerk, terwijl de mogelijkheid niet nieuw is,  is het aflevermodel dat wel geworden. Namelijk een completer afleverbeeld van de dienst.

De huidige groei in cloud dienstverlening – en de bijkomend “buzzword” fanfare – komt eigenlijk door het feit dat service providers en service afnemers door krijgen dat deze verschuiving wenselijk en nog belangrijker, mogelijk is.

Dit zijn de verschillende categoriën van diensteverlening die via het cloud model worden aangeboden:

Applicaties: delen of gehele software waarmee mensen of complete communities gebruik maken om hun ding te doen. Traditioneel zouden deze applicaties geïnstalleerd in eigen huis en onderhouden worden door eigen IT afdeling.
Maar voor de meeste bedrijven geldt , hoge snelheid , betrouwbare internet connecties zijne en realiteit en het verzorgen van een fysieke server leidt af van de eigen core-business.

Voorbeelden zijn: Akamia CDN, SalesForce, Hotmail (wat ouder is dan het cloud principe van nu), GMail, Google Apps en DropBox, AMAZON EC2.

Diensten : bronnen die kunnen worden gebruikt door derden door zowel applicatie bouwers om grotere complexere applicaties mee te creeën

Voorbeelden zijn : online betaalsystemen , adres zoeksystemen , Krediet toetsing, bestands opslag , image (besturingsysteem of applicatie) hosting en identiteit beheer.

Utility Computing: diensteverlening gebaseerd op betaal naar gebruik (pay f0r use) model waar gebruikers betalen voor de capaciteit die ze op dat moment afnemen , op een schaalbare (pay as you grow) manier.
Deze diensten zijn typisch rondom het kopen van server tijd en betaalt men voor de Paardekrachten en de afgestemde diensten zoals bandbreedte en geheugen gebruik. Gebruikers van utility computing gebruiken dit voor elke applicatie waarvoor zij dit nodig achten. Veelen bouwen Web sites, terijwl anderen gebruik maken van document productie, hosting VOIP switches of het uitvoeren van grootschalige processing opdrachten (jobs) als het dataminen van grote datasets of  weer simulatie.

De zwaargewichten in deze categorie is ontegenzeggenlijk Amazon’s Elastic Compute Cloud service (EC2), maar erkomen wat andere “up-and-coming” medespelers. Denk aan Microsoft Azure, en Cisco , en niet te vergeten Google die nu met Android sterke wapens in de markt in handen heeft.

Applicatie Platformen : omgevingen waar applicaties worden gehost en uitgevoerd, waar de applicatie ontwikkelaar niet verantwoordelijk voor is. Deze platformen bieden meestal bronnen als opslag, die toegankelijk zijn via proprietary bibliotheken.
Taken als backup, disaster recovery en schaalbaarheid van de applicaties die gehost worden op deze platformen is transparent naar de application ontwikkelaar. (Microsoft® Windows AZURE)

Deze platformen zijn ontworpen om enioge vorm van Web-based gebruikerservaring en werpen vaak restricties op ten aanzien van de ontwikkelaar zijn keuze in programmeer taal en de applicatie haar toegang tot de onderliggende hardware/computer.

Door het kiezen van een bepaald applicatie platform, en het schrijven van applicaties volgens de proprietary bibliotheken , verbinden de applicatie ontwikkelaars zich (zij het in alle wetenschap ) in de vendor haar technology.
Zij verruilen eenvoud en gebruikersgemak alsmede “time-to-market” tegen de vrijheid  om het platform lost te laten waarop hun applicatie wordt uitgevoerd. Een bewuste keuze dus!

Voorbeelden : Google’s App Engine en Microsoft® Windows AZURE.

Capgemini in de cloud met cloud devisie

Capgemini springt in op de cloud-hype door een aparte bedrijfsdivisie op te zetten. Daarbij wil het cloud-agnostisch zijn, dus zowel Google en Amazon als Microsoft en IBM omhelzen.

Dienstverlener Capgemini vormt zich om van system integrator tot assembleerder van services. De opkomst – en verwachte groei – van cloud computing zorgt er namelijk voor dat er relatief minder systemen zijn te integreren bij bedrijven, maar er juist meer cloud-diensten te combineren zijn.

Cloud-diensten combineren

De nieuwe divisie, Infostructure Transformation Services, is gisteren gelanceerd. Vice-president David Boulter, die de cloud-tak leidt, zegt tegen de IDG News Service dat de dienstverlener voor een Britse klant 16 verschillende SaaS-oplossingen heeft gekoppeld. Die combinatie vormt de uiteindelijke digitale winkel van die klant.

Capgemini stelt dat service-assemblage niet langer een niche-activiteit is, maar dat het nu rijp is voor de massamarkt. Het voornaamste probleem daarbij is niet de techniek, maar de business, aldus Boulter. Hij noemt als voorbeeld het bieden van een enkele SLA (service level agreement) voor de gecombineerde cloud-diensten, die dus ook van verschillende leveranciers kunnen zijn.

‘Niet hals over kop’

De verwachting is dat op termijn alle bedrijven in meer of mindere mate gebruik zullen maken van cloud computing. Dat kan dan ook juist een combinatie zijn van publieke en private clouds. Daarbij kan laatstgenoemde een cloud zijn die het bedrijf zelf draait, of een die een dienstverlener speciaal voor die klant biedt.

Vice-president Boulter van Capgemini waarschuwt wel dat bedrijven zich niet hals over kop op de cloud moeten storten. Het migreren van een applicatie naar de cloud is niet altijd zinnig. Dat is grotendeels afhankelijk van het businessmodel voor de bewuste applicatie, licht hij toe. Als het gebruik van een applicatie veel fluctueert, kan het zinnig zijn die te verplaatsen naar de cloud. Maar voor toepassingen met ‘stabiele gebruikspatronen’ is dat niet aan de orde. Daarnaast zijn er nog legacy-applicaties die niet de cloud in kunnen, aldus Boulter.

SAAS prijzen oorlog ?

Een bericht van de VAR had volkomen gelijk. Microsoft haar Business Productivity Online Suite (BPOS) team heeft een prijsdaling van het SaaS (software as a service) produkt bekend gemaakt over meerder applicaties — inclusief Microsoft Exchange Online, Microsoft SharePoint Online en Microsoft Office Communications Online. Sommigen suggereren dat dit de start is van een SaaS prijzenoorlog met Google Apps. Hier is de scoop, en de implicaties voor de channel partners.

Eerst wat achtergrond informatie, De VAR Guy hoorde rumoer recentelijk waar Microsoft van plan was een SaaS prijs daling als gevolg op de toegenomen competitie met Google Apps.

Microsoft conformeert nu deze prijsdalingen. Volgens een Microsoft woordvoerder:

“Thanks to rapid customer adoption, global scale and improved efficiencies from new software such as Exchange Server 2010, Microsoft is reducing the price of the Business Productivity Online Suite from $15 to $10 (U.S.) per user per month.
This price reduction includes Microsoft Exchange Online, Microsoft SharePoint Online and Microsoft Office Communications Online.”

Het is zaak dat alle VARs — niet alleen de Microsoft channel partners — even diep adem halen en het volgende ter overweging nemen : Vindt er wel een prijzenoorlog plaats met Google Apps? en zoja , komen hiermee de channel partners haar SaaS marges onder druk te staan?

Microsoft’s Positie

Microsoft is snel in het opsommen van meer dan 7,000 channel partners die Microsoft’s SaaS aanbieden — inclusief Microsoft Online Services en BPOS. Zonder twijfel , zeggen enkele “vroege” BPOS partners dat men profiteert van BPOS. En andere Microsoft channel partners zeggen dat men Windows Azure omarmt, Azure is Microsoft’s Windows-gebaseerde cloud systeem.

Zijn de regels van het SaaS spel hiermee gewijzigd? “als je een agent reseller bent voor BPOS, gaat jouw prijs per gebruiker naar beneden dus het potentiele revenu neemt af ,” zegt een BPOS channel partner. “I kan het niet veranderen maar ik denk dat dit de start is van de prijzen oorlog met Google, en partners zoals ik zullen er de dupe van zijn.”

De VAR Guy stuurde een email naar Microsoft met de vraag om een update inzake het BPOS commissie model voor VARs en channel partners. De residerende blogger heeft ook een bericht uitgestuurd naar het Google Apps team voor commentaar.

Ter Notitie: De VAR Guy vraagt zich af hoe Microsoft van plan is haar SaaS pricing aan te passen naar service provider partners zoals Apptix, Intermedia, mindSHIFT, Rackspace Hosting en SherWeb Inc. — die samenwerken en concureren met Microsoft’s BPOS aanbod.

Tricky Spot

als verdediging voor Microsoft’s , is het bedrijf in een lastige situatie verzeild geraakt.

Aan de ene kant , moet Microsoft haar SaaS services aggressief prijzen om zo “mind and market share “te bewaren tegen startups als Zoho, reuzen als Google Apps, en verstoorder als Yahoo’s Zimbra open source email, en een groeiende lijst van gevirtualizeerde applicaties die zich naar de Publieke clouds omgevingen zoals Amazon Elastic Compute Cloud en RackSpace Cloud begeven.

Aan de andere kant echter, streeft Microsoft ernaar om loyaal te blijven aan die duizenden channel partners waarmee Microsoft Windows als desktop en servers de corporate standaard heeft gemaakt in de jaren ’90.

De grote vraagt blijft: Kan Microsoft SaaS direct en indirect aanbieden terwijl deze onderstussen VARs profitable blijven?

Going Global

Channel partners nemen de situatie serieus, Microsoft breidt haar SaaS strategie globaal uit.

Later deze week, zei Microsoft : “The company will expand the availability of the Business Productivity Online Suite, including commercial availability in Singapore and trials in Brazil, Chile, Colombia, Czech Republic, Greece, Hong Kong, Hungary, Israel, Malaysia, Mexico, Poland, Puerto Rico, Romania and Taiwan; commercial availability in India is also expected later this year.”

volgens een Microsoft pers statement:

“This will bring availability to a total of 36 countries and regions, making this the only cloud-based solution that is truly ready for global business.”

De VAR Guy houdt een wakend oog op deze situatie. en hij werkt hard om een “open mind”te houden: Ben je een BPOS of Windows Azure partner die nu business momentum wil halen, dan is de VAR Guy een en al oor.

Onderstussen , denkt de VAR Guy dat Microsoft hiermee haar eerste schot heeft afgevuurd als potentiele SaaS prijzen oorlog.

Meer over dit onderwepr vindt u

Direct Access op scholen en onderwijsinstellingen

Direct Access bruikbaar voor scholen en onderwijsinstellingen

DirectAccess-Overview Met de komst van Windows 7 en Server 2008 R2, is er een “samen beter ” scenario waarmee goede resultaten te halen zijn beschikbaar.  Een van de grootste scenarios is Direct Access voor scholen en onderwijsinstellingen.  Hoe vaak zien we dat docenten en instructeurs exteren toegang wordt gegeven zij het via VPN of via Citrix.  hier is niks mis mee, maar het comentaar van instructeures en docenten is vaak , wil men het liever “fool proof” , simpel en gemakkelijk in gebruik hebben ondanks de uitstekende  technieken van Citrix en VPN , zijn ze niet altijd gemakkelijk in gebruik c.q. “fool proof “(speciaal wanneer je “two-factor authenticatie”onder VPN toepast!).

Zeer recent hebben lager onderwijs instellingen in Groot Brittanië als hoger onderwijs instellingen artikelen over Direct acces geschreven – okay, enkel details heeft men van elkaars BLOG  gekopieerd – het gaat om BLOG postings over DirectAccess en de voordelen ervan in onderwijsland…

Hier onder is het artikel van de Schools uit Groot Brittanië (gepost 24/12/09):

http://blogs.msdn.com/ukschools/archive/2009/12/24/using-windows-7-direct-access-to-connect-teachers-to-your-school-network-securely.aspx

Hier is het hoger onderwijs artikel (gepost 05/01/10):

http://blogs.msdn.com/ukhe/archive/2010/01/05/using-windows-7-directaccess-to-connect-staff-to-your-university-network-securely.aspx

Het punt is dat DirectAccess absoluut een techniek is die bruikbaar is voor jou en anderen in het onderwijs, breng het zeker onder de aandacht , zeker als je over de jusite upgrade rechten van Microsoft beschikt (en volgens mij zijn er zeer veel onderwijs instellingen die dit recht hebben) – met als gevolg dat je een goed argument bij de leiding van school neerlegt , de docenten en instructeurs , en een voorwaartse stap maakt ten opzichte van leerlingen – die nu in staat zijn om vanwege redenen nu onbekend in staat zijn om veilig en betrouwbaar huiswerk te maken , interactieve lessen te volgen op school, en dat vanuit  hun eigen thuissituatie!

Windows 7 PC’s zijn allen uitgerust met het nieuwe IPv6 protocol, waarmee dit mogelijk gemaakt wordt.